科学家为冥王星的刀刃地形提供新的见解

点击次数:14   更新时间:2018-05-15   【关闭

冥王星的非正式名为Tartarus Dorsa地区的地形,由美国国家航空航天局新视野航天器于2015年7月拍摄。

em一组研究人员使用类似于气象学家用于预报天气的模型和蒸发冰的物理计算机模拟,以找到Pluto上的冰雪特征证据。 / em

由侵蚀形成的这些特征被称为“penitentes”,它们是碗状的凹陷,其边缘周围呈叶片状,高出数百英尺。

这项研究由多伦多约克大学的约翰莫尔斯领导,并与约翰霍普金斯大学应用物理实验室和美国宇航局戈达德太空飞行中心的科学家合作完成,表明这些冰冷特征可能也存在于其他环境条件相似的行星上。

在冥王星的非正式命名的Tartarus Dorsa地区,这些山脊的识别表明,大气层的存在对于形成penitentes是必要的 - Moores说这将解释为什么以前没有在其他不透气的冰晶卫星或矮行星上看到它们。 “但环境中异国情调的差异会产生不同规模的特征,”他补充道。 “对我们的penitentes地面模型进行的这项测试表明,我们可能会在太阳系其他地方以及其他太阳系中发现这些特征,这些地方的条件是正确的。”

该研究小组还包括约克的Christina Smith,APL的Anthony Toigo和Goddard太空飞行中心的Scott Guzewich,将其模型与2015年由美国宇航局新地平线航天器拍摄的冥王星山脊进行了比较。冥王星的山脊更大 - 超过1,600英尺(约500米)高,相隔两到三英里(约三至五公里) - 比地球上的同行。

“这个巨大的规模是由解释地球上这些特征形成的相同理论所预测的,”摩尔斯说。 “事实上,我们能够匹配大小和分隔,山脊的方向以及它们的年龄:支持我们将这些山脊识别为penitentes的三条证据。”

摩尔说,尽管冥王星的环境与地球有很大的不同 - 它更冷,空气更薄,太阳更暗,表面上的冰雪是用甲烷和氮气代替水制成的 - 同样的自然法则也适用。他补充说,美国国家航空航天局和美国太空总署在促成这一新发现的合作中发挥了作用;都使用类似于气象学家用来预测地球上的天气的模型提供冥王星大气的背景信息。这是摩尔斯自己的监狱模式中的关键因素之一,没有这种模式,这一发现就不可能实现。

出版物:John E. Moores等人,“Penitentes作为冥王星上的Tartarus Dorsa叶片地形的起源”,Nature(2017)doi:10.1038 / nature20779

资料来源:NASA